What was it? – Fitz-James O’BRIEN (1859)

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Lorsque la logeuse de Harry, le narrateur de cette histoire décide de déménager pour un autre immeuble dans un quartier plus agréable de New York, ses locataires décident de la suivre pour vivre cette expérience particulière. Particulière? Oui parce que Ms Moffat, la logeuse en question a jeté son dévolu sur une maison hantée!

On parle en effet de bruits surnaturels, de portes qui s’ouvrent toutes seules, de meubles déplacés et empilés pendant la nuit, de bruits de pas alors qu’il n’y a personne de visible, de bruits de froissements ou de mains glissant sur les balustrades. Les concierges de l’immeuble en question ont fui et leurs remplaçants les ont imités. L’immeuble est sans locataire depuis trois ans parce qu’à chaque fois les candidats ont renoncé après avoir appris les rumeurs qui couraient sur l’immeuble.

En avant donc pour l’aventure, logeuse et locataires emménagent dans cet immeuble de tous les dangers! Bien entendu, la plupart sont hautement sceptiques, voire provocateurs, appelant les fantômes à se manifester au plus vite.

Cependant, peu de temps après avoir emménagé dans son nouveau logement, Harry est attaqué en pleine nuit, par une créature qui semble tombée du plafond directement sur son lit. Après une lutte sauvage dans l’obscurité avec l’être qui tente de le mordre et de le griffer, il parvient à maîtriser la créature apparemment humanoïde et à lui lier les bras. Il n’est, ceci dit, pas au bout de ses surprises car après avoir allumé la lumière, force lui est de constater que la créature attachée est invisible à l’œil nu, même si parfaitement tangible.

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Une deuxième très bonne nouvelle dans ce megapack avec une histoire mêlant fantastique, mystère, merveilleux scientifique…

Cette nouvelle date de 1859, une époque où la science a déjà fait bien des progrès et où l’on commence à avoir des explications sur des phénomènes inexpliqués, une époque où explorateurs se lancent à la recherche de civilisations disparues, où des chasseurs se lancent à la poursuite de monstres marins ou terrestres… Sommes-nous ici devant une tentative  rationalisation de phénomènes non-élucidés tel que fantômes et revenants, rationalisation qui n’a cependant pas pour but de rassurer le lecteur puisque ce récit place parmi nous des créatures invisibles, potentiellement dangereuses et dont nous ignorons les buts et motivations!

Une nouvelle que je rapprocherais par ce thème de créatures inconnues de la science de L’horreur des profondeurs de Morgan ROBERTSON

Ma note personnelle:15/20
« What was it? » de Fitz-James O’BRIEN in The Occult Detective  Megapack: 29 Classic Stories.
Edition Kindle.

 

A noter que cette nouvelle a été traduite à de multiples reprises en français, vous pourrez retrouver tous les détails des différentes traductions sur l’excellent site Noosfere: http://www.noosfere.com/icarus/livres/EditionsLivre.asp?numitemsommaire=4063

Vous pourrez également trouver plus de détails sur cet auteur et sur ses oeuvres sur le même site: http://www.noosfere.com/icarus/livres/auteur.asp?numauteur=68926802&Niveau=Romans

ou sur le site du Visage vert: http://www.levisagevert.com/bibliographie-auteurs/auteurs-o/auteurs-o/o0001.html

ou encore sur le site de la Base de données francophone de l’imaginaire (BDFI) : http://www.bdfi.net/auteurs/o/obrien_fitz_james.php

voire  en anglais sur le site de la SF encyclopedia: http://www.sf-encyclopedia.com/entry/obrien_fitz-james

A noter aussi cette discussion (en anglais) sur cette nouvelle: http://www.fustar.info/2008/02/06/dreadful-thoughts-story-club-what-was-it/

L’avis de Nébal: http://nebalestuncon.over-blog.com/article-qu-etait-ce-de-fitz-james-o-brien-122552411.html

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