La bataille de Dorking – Sir George CHESNEY

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Ecrit peu après la défaite française de 1870, cet ouvrage tente d’analyser ce qui se serait passé si l’Angleterre avait déclaré la guerre à l’Allemagne en 1871.

Tout commence par l’annexion de la Hollande et du Danemark par l’Allemagne ce qui entraîne une déclaration de guerre anglaise à l’Allemagne.

L’auteur prévoit une défaite rapide de la flotte anglaise suivie d’une invasion où l’organisation, la discipline et le nombre des troupes prussiennes finissent par l’emporter.

Tout est vu au travers du témoignage d’un soldat volontaire, ce qui accentue l’élément de confusion des troupes britanniques puisque notre brave soldat se voit balader d’un côté à l’autre sans beaucoup de précisions sur les mouvements de l’ennemi jusqu’au moment de la bataille. C’est le point fort de cet ouvrage mais cela amène comme désavantage, une certaine confusion de la part du lecteur également.

Suite à la défaite anglaise, l’angleterre se voit imposer de lourdes réparations de guerre et se voit dépouillée de ses colonies un peu comme l’Allemagne en 1918.


Véritable mise en garde de l’auteur contre l’état d’impréparation à la guerre de l’Angleterre, cette uchronie ne présente pas vraiment une analyse stratégique, les batailles y sont expédiées en quelques lignes parfois et l’introuduction très longue analyse de façon (trop) détaillée les éléments qui ont amené à la chute de l’Angleterre: dispersion des forces navales et terrestres à travers le globe, la plus grande partie des forces est concentrée dans la Navy.

Navy qui est envoyée en quelques lignes au fond de la mer grâce à l’emploi par les allemands de la torpille (Cette peur de la torpille qui a sans doute empêché un affrontement de plus grande ampleur lors de la bataille de Jutland en 1916) .

L’armée anglaise est très peu nombreuse (en tout cas sur le sol britannique), la défense de l’Angleterre reposant en grande partie sur les volontaires qui manquent d’entrainement, de matériel et d’expérience du combat.

Si l’analyse de l’auteur quant aux faiblesses de l’Angleterre est sans doute assez réelle (sauf peut-être qu niveau de la Navy, il modifie déjà la configuration stratégique avant le début de son récit par l’annexion de la Hollande et  du Danemark. D’un autre côté, le lecteur est confronté aux problèmes de ravitaillement des anglais alors que l’aspect logistique du débarquement d’une énorme armée allemande est complètement passé sous silence.

En bref, je dirais que l’auteur a forcé le trait pour arriver à démontrer ce qu’il voulait démontrer.

Ma note personnelle: 10/20
La Bataille de Dorking – Sir George CHESNEY
Edition Kindle
Edition des Régionalismes

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Les diamants Montagu – (une aventure de Judith Lee) – Richard MARSH

Les Aventures de Judith Lee

 


Une jeune domestique a perdu sa dernière place suite à des vols à répétitions chez son employeur, vols dont le butin a été retrouvé dans ses affaires. Judith Lee a pris cette jeune personne désormais à la rue et affamée en pitié et l’a accueillie chez elle mais bientôt, de nouveaux larcins ont lieu dans l’immeuble où réside Judith.
Apprenant ces vols, la jeune fille est effondrée et s’accuse elle-même bien que ses propos ne semblent pas très cohérents. Judith Lee parviendra-t’elle à confondre le ou la voleuse? C’est ce que vous dévouvrirez en lisant cette nouvelle…

Une bonne nouvelle où Judith Lee fera encore une fois la lumière grâce à son don de lecture sur les lèvres.

Ma note personnelle: 16/20
Les Aventures de Judith Lee – Richard MARSH
Traduction Jean-Daniel Brèque
Edition Kindle

Disponible sur Amazon ou en version epub chez les moutons électriques

ou en version papier chez Rivière Blanche

Et n’oubliez pas d’aller visiter le Blog de la collection Baskerville, oeuvre de Fabrice Mundzik.

 

Terms of Enlistment – Marko KLOOS

Terms of Enlistment

En 2108, le Commonwealth Nord Américain connaît de grande difficulté économique, la grande majorité de la population vit d’allocations de nourriture comptées en calories, elle vit dans de grandes agglomérations appelées Metroplex dont les quartiers les plus pauvres, les Public Residence Clusters ou PRC sont gangrenées par le crime. Il n’y a que deux moyens pour les pauvres de sortir de cette situation: gagner à la loterie en obtenant un billet pour l’une des colonies spatiales ou s’engager dans l’armée.

Andrew Grayson survit dans un PRC de Boston, il a décidé de s’engager dans l’armée. Avec un peu de chance, il pourrait même obtenir une affectation dans les forces spatiales à savoir la Navy ou les Marines. Malheureusement, à la fin de son instruction, Andrew se voit intégrer dans l’armée. Il restera sur terre a exercer principalement des missions de maintien de la paix.

Dans l’univers développé l’auteur, de grands blocs se sont formés, principalement sur une base territoriale, les principaux étant le North American Commonwealth ou NAC (qui recouvre le Canada, les USA et le Mexique) et l’Alliance sino-russe (SRA). Ces deux blocs ont développé de nombreuses colonies dans l’espace (Il en existe environ 500 sans qu’on ait une répartition précise et qu’on sache si un autre blocs que le NAC ou le SRA dispose de colonies). Ces colonies sont  situées au maximum à 60 années lumières et accessibles grâce à un moteur à propulsion Alcubierre.

Après sa deuxième mission sur Terre (ces missions semblent avoir principalement pour but de nous montrer la vie peu enviable de la majorité des habitants de la planète), Andrew parvient à se faire muter dans la Navy suite à un succès un peu gênant (Il s’agissait d’une mission de maintien de l’ordre dans un PRC, mission qui a un peu dégénéré et où Andrew a joué un rôle prépondérant, devenant à la fois un héro et le responsable de nombreuses morts.

Transféré dans la Navy comme contrôleur de réseau neuronal, Andrew est désormais  spécialiste des ordinateurs. Manque de chance, dès son premier déploiement, son vaisseau est la victime d’une attaque et l’équipage est forcé de s’éjecter à proximité de la planète Willoughby dans le système stellaire de Capella. Alors que cette planète est sensée avoir été quasi-terraformée, Andrew et les survivants de son vaisseau découvrent qu’une autre forme de vie est en train de coloniser la planète et de la modeler à ses besoins.


Ce roman fait infailliblement penser à « Etoiles garde à vous » (Starship Troopers) de Robert Heinlein pour toute la partie entrainement des troupes. L’ami Apophis y a aussi détecté d’autres sources d’inspiration (notamment la chute du Faucon Noir que je n’ai pas vu).

C’est un roman agréable à lire même s’il n’est pas particulèrement original et si la fin laisse le lecteur sur sa faim puisqu’on ne connaît pas encore grand chose sur les Aliens à part le fait qu’ils semblent fort en avance dans le domaine des sciences biologiques.

Ma note personnelle : 16/20
Marko KLOOS – Terms of Enlistment
Edition Kindle

Voir aussi l’excellente chronique d’Apophis

 

 

 

 

 

Les panneaux de verre – (une aventure de Judith Lee) – Richard MARSH

Les Aventures de Judith Lee

Dugal Fergusson n’est sans doute pas le prétendant rêvé pour Judith Lee: joueur, buveur violent quand il a bu… Néanmoins, lorsque la mère de Dugal vient trouver Judith pour lui demander de retrouver son fils disparu, Judith se lance immédiatement sur la piste.

Cette enquête démarre étrangement lorsque Judith découvre que Dugal, contrairement à ce qu’elle croyait de prime abord, n’a pas disparu pour échapper à ses débiteurs. En effet, Dugal venait de gagner 500 livres aux courses.  Et le mystère s’épaissit lorsque l’on retrouve le corps de Dugal enfermé dans une remise à outils le long d’une voie de chemin de fer avec son magot sur lui.


Sans doute une des histoires les plus abouties des aventures de Judith Lee, où notre héroïne sera confrontée à un problème moral des plus délicats.

Ma note personnelle: 17/20
Les Aventures de Judith Lee – Richard MARSH
Traduction Jean-Daniel Brèque
Edition Kindle

Disponible sur Amazon ou en version epub chez les moutons électriques

ou en version papier chez Rivière Blanche

Et n’oubliez pas d’aller visiter le Blog de la collection Baskerville, oeuvre de Fabrice Mundzik.

 

L’empereur de l’espace (Capitaine Futur 1) – Edmond HAMILTON – 1940

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Un Criminel qui se fait appeler « l’empereur de l’espace » a trouvé le moyen de faire régresser les êtres humains pour les transformer en monstres hirsutes et sauvages ou reptiliens, devant cette menace, le président de la Terre n’a plus qu’une solution, faire appel au Capitaine Futur. Ce dernier, Curt Newton un géant roux dont la formation hors normes en a fait un génie scientifique, est le seul à pouvoir découvrir qui est cet ennemi de l’humanité avec l’aide de ses compagnons: Simon Wright, le cerveau (c’est la seule partie de Simon qui subsiste, conservé dans un bocal), Crag le robot à la force prodigieuse et véritable couteau-suisse et Otho, un androïde capable de modifier sa structure physique (ce qui en fait un espion de premier ordre).


Bienvenue dans la littérature Pulp, ici les héros se promènent dans les jungles vénusiennes ou sur les canaux de Mars, ils déambulent dans les rues des agglomérations de Jupiter… Vous l’aurez compris, ces romans à lépoque déjà n’avaient pour vocation que la distraction et non l’exactitude scientifique. Bien entendu, les écrivains de l’époque (déjà 77 ans que ce roman est paru tout de même) ne disposaient pas des découvertes scientifiques qui rendent la plus grande partie de leurs romans  complètement loufoques de nos jours mais ce n’est pas cela qui est important dans la littérature Pulp, ces romans sont là pour nous distraire et nous faire passer un bon moment en en celà, les Hamilton, Williamson, Doc Smith, Kenneth Robeson… y réussissaient parfaitement à l’époque.

Cette série de romans a donné naissance à une série de dessin animé qui a porté le nom en Français de « Capitaine Flam ». Cette série que j’ai vu il y a très longtemps ne m’avait pas vraiment convaincu à l’époque et je doute qu’elle me convaincrait actuellement.

Si vous pouvez vous abstraire de la réalité scientifique et si pouvez vous laisser entraîner dans ce genre d’histoire, alors n’hésitez pas, attachez votre laser à votre combinaison spatiale et prenez votre vaisseau pour aller ramener la justice dans la Galaxie.

Ma note personnelle : 16/20 (12/20 si on prend en compte l’aspect scientifique)
Edmond HAMILTON – L’empereur de l’Espace
Traduction de Pierre-Paul Durastanti
Edition Le Belial

D’autres avis sur ce roman: Apophis, blog-o-livres

 

 

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