Storm Front (Twilight of The Gods Book 1) – Christopher NUTTALL

Storm Front

Ci-dessous j’ai essayé de résumer l’appendice qui se trouve à la fin du roman et qui explique la situation dans laquelle les « héros » du roman se débattent en 1985, des phrases entières sont directement ou quasi directement traduites de cet appendice. Cet exercice nécessaire m’a paru utile parce que la série comporte 3 tomes (à ce jour?), je ne le répèterai pas pour les tomes suivants.

Dans Storm Front, une contre-attaque américaine a réussi à couler un porte-avion japonais en 1941 à Pearl Harbour. Ce simple événement a fait réfléchir Hitler et celui-ci, au lieu de déclarer la guerre aux USA, l’a déclarée aux Japonais. Dès lors, les USA ne sont pas entrés en guerre au côté des anglais et des russes et les allemands ont conquis l’URSS, l’Afrique du Nord et de larges parties du Moyen-Orient. Les Etats-Unis ont envahi le Japon en 1944. Le successeur de Churchill a conclu un accord de paix raisonnable avec l’Allemagne mettant fin à la seconde Guerre Mondiale. Hitler est décédé en 1950 remplacé par Martin Bormann, lui-même remplacé par son fils Adolf Bormann.

En 1985:

Le pouvoir politique en Allemagne est sensé être exercé par le Führer mais est divisé en réalité en trois factions: la SS, l’armée et les conglomérats économiques, chacune de ses trois factions étant elle-même fractionnée en plusieurs éléments (l’armée par exemple est divisée entre armée de Terre, Kriegsmarine et Luftwaffe). Ces factions sont représentées au Reich Council par le Reichführer SS, le chef de l’OKW et le ministre des finances.

La SS et la Gestapo  imposent une main de fer sur le pays.

L’Allemagne est une puissance militaire (elle dispose par exemple de cinq porte-avions nucléaires, sept cuirassés et 137 navires de surfaces de moindre importance mais aussi de 97 sous-marins nucléaires; elle dispose aussi de plusieurs milliers de têtes nucléaires) et politique majeure divisée en cinq sections:

1°) Germany Prime est le cœur du Grand Reich allemand, s’étendant des côtes de France à la Pologne. Des états comme la Belgique, les Pays-Bas et la Pologne ont complètement disparu de la carte. Les populations qui n’ont pas été jugées suffisamment germaniques ont été déportées, réduites en esclavage ou exterminées et des colons allemands se sont installés à leur place. Germany Prime est la meilleure partie où vivre du grand Reich ce qui ne veut pas dire grand chose. La vie dans cette partie du Reich ressemble beaucoup à ce qu’elle était avant la seconde guerre mondiale: Les garçons et les filles sont enrôlés dès le plus jeunes âge dans les mouvements de jeunesse où ils sont endoctrinés. Les garçons sont encouragés à devenir militaire et les filles à avoir des enfants (à partir de 4 enfants, les femmes allemandes jouissent de nombreux avantages) et à s’occuper du ménage. Seule une petite partie des jeunes entre à l’université encore que des efforts soient en cours pour augmenter le nombre d’étudiants. Très peu de gens sont encore capables de reconnaître un Juif, tellement les caricatures qui sont présentées dans les écoles sont loins de la réalité.

2°) Germany North se compose du Danemark et de la Norvège. Ces deux états ont été déclarés germaniques après l’élimination de tous ceux jugés indésirables. Le Reich y maintient de nombreuses bases navales et aériennes. Sans le soutien britannique, la propagande a fini par miner la résistance et de nombreux norvégiens se sont portés volontaires pour entrer dans la SS ou s’établir en Germany East.

3°) Germany East est sans doute le pire endroits où des colons peuvent s’établir. S’étendant de la Pologne au Kamchatka, la région n’est toujours pas totalement pacifiée et en proie à  de nombreuses attaques. La plupart des villes russes originales ont été détruites. A leur place, les allemands ont installé d’immenses plantations et camps de travail. La population slave est déclarée sous-humaine et maltraitée. La plupart des colonies allemandes sont de vraies forteresses et c’est la seule région où les SS sont relativement populaires.

4°) Germany Arabia est constituée de tout ce qui se trouve entre le canal de Suez et l’Iran. Hitler a vite oublié ses promesses et après avoir aidé les nazis à éliminer les juifs, les Arabes se sont retrouvés avec des maîtres bien plus durs que les britanniques. Une révolte a été écrasée en 1950 et de nombreux colons allemands ont remplacés la population locale.

5°) Germany South consiste en l’ancien Congo Belge et Le Sud-ouest de l’Afrique (Namibie). C’est sans doute l’un des endroits les plus affreux où vivre pour les populations indigènes. Les Allemands y sont moins regardant sur l’origine des colons du moment qu’ils sont blancs afin de les aider à contrôler les esclaves et à maintenir les natifs sous contrôle.

La Suisse est toujours indépendante et disposerait de l’arme nucléaire.

La Suède et la Finlande sont indépendantes mais leurs économies sont totalement dépendantes de celle du Reich.

La France de Vichy contrôle le restant de la France ainsi que l’Afrique du Nord française. Elle dispose de très peu d’autonomie et de nombreux français ont émigré en Afrique du Nord pour essayer de construire une vie qui ne soit pas à l’ombre des nazis.

L’Italie contrôle l’Ethiopie, la Lybie, Egypte (sauf la région du canal), la Grèce et de larges parties des Balkans.

L’Espagne a tenté sans grand enthousiasme de s’emparer de Gibraltar mais n’y est pas parvenue au grand dam d’Hitler.

Le Portugal a déclaré la guerre en 1944 aux britanniques pour la forme sans aucune intervention.

Face à l’Allemagne et à ses alliés, se dresse l’Alliance Nord Atlantique, une association de l’Amérique, la Grande Bretagne, l’Australie, le Canada, la Nouvelle Zélande, l’Inde, l’Iran, l’Islande et le Brésil. Tous ces états, à l’exception de l’Iran sont des démocraties et la plupart d’entre eux disposent de marines puissantes.

L’Angleterre et l’Iran servent de bases avancées à l’Alliance et habitent tous deux de nombreuses bases aériennes américaines en plus de leurs propres forces. La menace du Reich suffit à maintenir la cohésion de l’alliance au delà des inévitables frictions.

L’empire britannique a laissé place au Commonwealth britannique en 1951 quand l’Inde s’est vu reconnaître son indépendance vis-à-vis de la couronne britannique. Les états du Commonwealth (l’Australie, le Canada, la Nouvelle Zélande, l’Inde et Afrique du Sud) se sont mis d’accord pour mettre leurs ressources en commun pour empêcher les Etats-Unis de dominer complètement l’Alliance.

L’Afrique du Sud cependant s’est retirée du Commonwealth en 1965 après que des frictions soient apparues entre le régime de l’Apartheid et les états plus libéraux. Bien qu’alliée à l’Allemagne nazie, le régime est resté relativement libéral vis-à-vis par exemple de la population juive. L’Afrique du Sud est la proie d’une guerre civile avec la majorité autochtone de sa population qui dispose du soutien militaire de l’Alliance. Malgré les 200.000 hommes envoyés en renfort par Berlin, le régime de Prétoria semble en forte difficultés et les Nazis sont tentés de remplacer les dirigeants par des hommes plus proches de leur doctrine.

Le Japon a été envahi par les Américains en 1944. La combinaison d’une résistance fanatique (certains japonais ont résisté jusqu’en 1955) et de la famine de masse a conduit à une diminution de 60% de la population. L’émigration des noirs américains a été encouragée et de nombreuses unions entre soldats noirs et japonaises. La quasi destruction du Japon a eu des conséquences sur sa culture. La culture japonaise a laissé la place à une étrange combinaison des cultures américaines et japonaises. Le Japon est formellement un territoire américain même s’il n’a pas encore été reconnu comme Etat à part entière.

Une guerre économique est en cours entre les deux supers puissances et les allemands sont un peu dans la même position que les soviétiques dans notre ligne temporelle, la course à l’espace et aux armements nucléaires a usé une grande partie des ressources du Reich.  Les Américains ayant une économie beaucoup plus développé peuvent se permettre de dépenser beaucoup alors que les allemands doivent dépenser une part très importante de leur budget pour se maintenir au même niveau. De plus, les allemands souffrent des différentes politiques voulues par les factions au pouvoir:

1°) Les SS veulent une natalité forte pour permettre à la race allemande de se développer, dès lors ils ont instauré des allocations très importantes pour les familles nombreuses. Ceci a un coût énorme pour le Reich.

2°) Le développement militaire contrebalancer la puissance américaine sont soutenus par l’armée et la SS.

3°) La Guerre en Afrique du Sud a un coût très élevé mais le Führer Adolph Hitler avait décrété que les allemands ne pouvaient se retirer d’aucun territoire où ils auraient débarqué. Sans compter la perte de prestige (et la chute prévisible d’un allié) qu’engendrerait ce retrait.

4°) Les conglomérats financiers ont obtenu des avantages en matières d’impôts qui font que la charge sur la population est de plus en plus lourde, les prix ont commencé à augmenter et le rationnement est envisagé. Bien entendu, les financiers arrosent suffisamment d’officiel pour maintenir les impôts à leur avantage. De plus, l’économie allemande n’est pas très efficace et la libre-pensée n’étant pas encouragée, beaucoup de jeunes cerveaux ont fui vers les pays de l’alliance. Ce n’est que récemment que les autorités du Reich ont commencé à investir dans les universités. Il y a bien un réseau informatique mais il est limité et l’informatique allemande est fort en retard par rapport à ce qui se fait aux USA.

C’est dans cette Allemagne en difficulté que Gudrun, une jeune étudiante de l’Université de Berlin découvre que son fiancé qui est parti se battre en Afrique du Sud, serait soigné à l’hôpital Josef Mengele à Berlin. Elle parvient à  pénétrer en secret dans cet hôpital après avoir emprunté une tenue d’infirmière et découvre effectivement son fiancé en état de mort clinique comme de nombreux autres soldats. Gudrun parvient à faire prendre conscience à Volker Schulze, père de son fiancé que le gouvernement a menti et qu’au lieu de rendre hommages aux blessés et aux morts de la guerre en Afrique du Sud, ce même gouvernement cache l’ampleur des pertes.

Gudrun répand la nouvelle à l’université pendant que Volker organise les ouvriers en syndicat et déclenche des grèves. Le mouvement prend de l’ampleur avec une manifestation de femmes, mères et soeur de combattants désirant avoir des nouvelles des leurs. La révolte s’intensifie avec de nouvelles demandes: hausses de salaires, droit de vote, plus de libertés.

Le Reichsfürher SS déclenche des provocations, les SS tirent sur la foule désarmée, l’armée tire sur les SS. La guerre civile est enclenchée. Le Reichführer SS se réfugie à Germanica (nouveau nom de Moscou) et prend le contrôle de Germany East pendant que Gudrun et Volker prennent la tête d’un gouvernement civil avec l’appui de l’armée et du ministre des finances.


Un roman intéressant pour ses hypothèses, mais qui pêche à mon humble avis par une certaine naïveté de ton et certaines incohérences (J’ai en effet du mal à croire qu’une Allemagne aussi puissante soit mise à mal par une guerre en Afrique du Sud (même si cela représente un problème logistique vu la distance et ait aussi du mal à rassembler des troupes pour maintenir l’ordre à Berlin.

Parmi les points positifs, je retiendrai certains personnages comme Horst, un jeune SS qui a infiltré l’université mais qui choisit de rejoindre la rébellion lorsqu’il découvre que les maîtres du Reich ont trahis leurs devoirs envers leurs propres soldats. C’est en grande partie grâce à Horst que la rébellion pourra s’étendre.

Un autre point que j’ai apprécié, c’est que l’auteur n’a pas fait de ses personnages des héros sans défauts. Ils ont gardé les préjugés de leur endoctrinement, ils considèrent toujours que les autres peuples sont des sous-hommes mais on sent qu’il y a un début de questionnement sur les valeurs et les enseignements du Reich. Nous verrons comment cela évoluera par la suite.

En résumé, un début intéressant mais qui ne parvient pas à captiver le lecteur sans doute parce qu’on a du mal à créer un lien avec les personnages.

Christopher Nuttall est un écrivain prolifique mais il me manque pour l’instant quelque chose qui me ferait vraiment accrocher à ses séries.

Pour l’anecdote que les amateurs d’uchronie reconnaîtront, l’ambassadeur des Etats-Unis à Berlin se nomme Turtledove.

Ma note personnelle: 13/20
Storm Front (Twilight of the Gods Book I) – Christopher G. NUTTALL
Edition Kindle

Le site officiel de l’auteur: http://www.chrishanger.net/

 

 

 

 

 

 

 

 

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Shtetl Days – Harry TURTLEDOVE

Shtetl days harry turtledove

Dans Shtetl days, les nazis ont gagné la guerre et ils occupent non seilement l’Europe mais aussi les Amériques. Les juifs ont été exterminés mais un siècle après la victoire, Veit Harlan et ses collègues acteurs jouent le rôle de juifs ou de polonais à Wlawonice, un village créé par les nazis pour montrer les conditions de vie sordide des « sous-hommes » en Pologne.

Dans cette sorte de Disneyland inversé, les acteurs s’attachent à rendre leur jeu le plus crédible possible en s’appropriant non seulement les us et coutumes des juifs et des polonais mais aussi leurs expressions et leurs croyances religieuses. Les hommes reçoivent même une prime s’ils acceptent de se faire circoncire. Tous ce qu’ils font est filmé et commenté par les nombreux visiteurs mais les acteurs font comme si de rien n’était et poursuivent leur vie de juifs et de polonais, allant même jusqu’à simuler des pogroms (où des condamnés à mort viennent rajouter une touche réelle par leur mort au main des « polonais ».

Et si, ces acteurs devenaient tellement impliqués qu’ils jouaient les juifs même dans leur vie en dehors du village et trouvaient cette vie plus agréable que celle de bons nazis et cela malgré la surveillance qu’exerce toujours la SS sur le peuple allemand. Le judaïsme renaîtra-t-il de ses cendres au sein même du peuple qui l’a fait disparaître ?


Une très bonne nouvelle, à l’atmosphère assez sombre, non seulement les acteurs jouent leur rôle dans une ambiance pesante mais même en dehors de leur attraction touristiques pour dégénérés, on sent une atmosphère de peur et d’espionnage, les acteurs vivent dans la crainte d’être dénoncés pour avoir trop bien joué leur rôle. On sent très bien que cette Allemagne victorieuse vit toujours sous le joug d’un dictateur qui se méfie de tout comportement déviant.

Apparemment, d’après ce que j’ai lu sur internet, les noms des acteurs de cette nouvelle, font références à des noms d’acteurs ayant joué dans des films du III Reich comme « Le juif Süss« .

Ma note personnelle: 16/20
Shtetl Days – Harry TURTLEDOVE
Edition Kindle

Hitler’s War – Harry TURTLEDOVE

  

Septembre 1938, pendant la conférence de Munich, un des leaders des Sudètes, Konrad Henlein, est assassiné par un Tchèque. C’est le point de départ de l’Uchronie à laquelle nous convie Harry Turtledove.

Sautant sur l’Occasion, Hitler déclare la guerre à la Tchécoslovaquie. Mis devant leurs responsabilités, la France, l’Angleterre et l’Union soviétique déclarent la guerre à l’Allemagne. Pendant que les Allemands envahissent la Tchécoslovaquie, la France envahit le territoire allemand (sur quelques centaines de mètres seulement). Les Russes envoient des bombardiers en Tchécoslovaquie pour aider les Tchèques mais ne peuvent empêcher les Allemands de s’emparer de toute la Tchécoslovaquie après de violents combats.

Pendant ce temps, les Français et les Anglais ont envoyé du matériel aux républicains espagnols, ce qui permet à ceux-ci de poursuivre la lutte.

Après la conquête de la Tchécoslovaquie, les Allemands rassemblent leurs troupes sur le front ouest et déclenchent une offensive en attaquant les Pays-Bas, le Luxembourg, la Belgique et la France. Le Luxembourg capitule en 1 jour, les Pays-Bas après 5 jours et la Belgique après 21. Les allemands s’enfoncent en France mais, ne disposant pour leur offensive que de Pz I (équipé de mitrailleuses), Pz II (équipés de canons de 20mm) et de rares Pz III (équipés de canons de 50mm). Dès lors, l’offensive est plus lente que celle de 1940 parce que n’ayant pas le même punch.

Ne pouvant bombarder l’Allemagne efficacement, car trop loin, l’Union soviétique déclare la guerre à la Pologne qui reçoit aussitôt le support de l’Allemagne. Les nationalistes espagnols décident eux d’attaquer Gibraltar avec le soutien des allemands de la légion Condor.

Pendant ce temps, les Japonais, profitant du fait que les russes sont occupés par leur attaque en Pologne, préparent une offensive qui a pour but d’isoler Vladivostok avant de s’en emparer.

Ce premier volume se termine alors que Gibraltar est tombé mais que l’offensive allemande a été stoppée dans les faubourgs de Paris (Une contre-offensive alliée a même réussi à repousser les allemands de quelques kilomètres. L’offensive Japonaise a débuté tandis que les Russes sont toujours en train de se battre en Pologne.

Voici une Uchronie très intéressante par son thème : que se serait-il passé si Chamberlain et Daladier avaient pris leurs responsabilités et déclaré la guerre à l’Allemagne en 1938. L’analyse de l’auteur semble assez juste au niveau de la Tchécoslovaquie, de l’assaut à l’ouest comme de la prolongation de la guerre d’Espagne. Je suis aussi d’accord sur le fait que les allemands n’avaient pas assez de puissance de pénétration en 1938 pour pouvoir réaliser la même percée qu’en 1940, leur avantage technologique est moindre que dans la réalité puisqu’ils ne disposent pas encore d’autant de matériel neuf.

J’ai plus de mal avec la prise de Gibraltar où personnellement, je pense que les canons des navires britanniques auraient à eux seuls pu repousser l’assaut.

Pour les combats en Pologne ou l’Offensive Japonaise, il faudra attendre de voir ce que l’auteur va en faire dans les tomes suivants.

En ce qui concerne le roman, on a un peu de mal à rentrer dedans parce que l’on passe souvent d’un personnage à un autre et il y en a beaucoup (C’est une méthode qui est déjà utilisée par l’auteur dans d’autres romans) :

Un fantassin français
Un fantassin tchèque
Un groupe de fantassins allemands
L’équipage d’un char allemand
Un commandant de sous-marin allemand
Un équipage de Stuka,
Une touriste américaine
Une famille de Juifs coincés en Allemagne
Un fantassin anglais
Un membre des brigades internationales
Un fantassin nationaliste espagnol
L’équipage d’un bombardier russe
Un fantassin Japonais
Un Marine américain de l’ambassade de Shanghai

Il faut par exemple attendre plus de 50 pages pour apprendre le sort de Gibraltar.

Dans l’ensemble, une Uchronie originale mais qui souffre d’un découpage très complexe et d’un manque de datation. Les dates mentionnées sont très rares et cela rajoute à l’impression de confusion générale.

Ma note personnelle : 14/20
Hitler’s War – Harry Turtledove

 

L’avis d’Eumène de Cardie

Le site web de Harry Turledove

The Guns of the South – Harry TURTLEDOVE

  

Janvier 1864, le général Robert E. Lee est confronté à la défaite inéluctable du Sud, les Sudistes ne peuvent que retarder l’inévitable défaite. Surpassés en nombre, ils ont en plus un retard technologique, les Nordistes disposant de fusils à tir rapide.

Un homme, Andries Rhoodie, approche  alors le général Lee pour lui proposer des fusils à tir rapide.

Ces fusils extraordinaires portent un nom : AK47.

Ces fusils vont bien entendu changer le cours de la guerre mais les sudistes se posent de plus en plus de questions : qui sont ces étrangers à l’étrange accent et pour quelle raison offrent ils spontanément ces fusils aux Sudistes ?

Ce roman s’apparente plus à de la Science-Fiction qu’à de l’Uchronie puisqu’on se trouve confronté à un voyage dans le temps.

Bien écrit et agréable à lire, ce roman vous fournira une agréable détente.

Ma note personnelle : 16/20

Harry Turtledove est un écrivain prolifique  (voir http://scifan.com/writers/tt/TurtledoveHarry.asp ) et l’auteur de plusieurs séries ou romans uchroniques.

Vous trouverez plus d’infos sur le site de l’auteur :  http://www.sfsite.com/~silverag/turtledove.html

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