La Cigarette – Richard MARSH

La peur tombe le masque

Arhur Heseltine a vécu un drame, la femme dont il était amoureux a été assassinée, on n’a jamais trouvé l’assassin et le seul détail qu’Arthur ait remarqué, c’était une odeur très particulière de cigarette ou plutôt une odeur de cigarette très particulière. C’est qu’ Arthur a un odorat unique et qu’il est capable de distinguer des nuances qui échappent au commun des mortels et de s’en souvenir bien longtemps après.

Lorsque Athur se retrouve un jour, lors d’une soirée en présence d’un individu qui fume ce type de cigarette, ce dernier, Douglas Seymour précise que ce sont des cigarettes qu’il fait importer spécialement du Maroc et qu’il doit bien être le seul en Angleterre a les fumer.

Bien décidé à confondre Seymour, Arthur l’invite chez lui et lui fait part de sa conviction que Douglas est bien le meurtrier. Loin de démentir, Seymour reconnaît le meurtre et pourtant, Arthur le laissera partir libre…


Plus fort que Sherlock Holmes, pas besoin de cendres de tabac pour trouver le meurtrier, l’odeur suffit! Encore une nouvelle de très bon niveau de Richard Marsh.

Ma note personnelle: 17/20
La cigarette in « La peur Tombe le Masque » – Richard MARSH
Traduction Jean-Daniel Brèque
Edition Kindle

Disponible sur Amazon ou en version epub chez les moutons électriques

ou en version papier chez Rivière Blanche

Et n’oubliez pas d’aller visiter le Blog de la collection Baskerville, oeuvre de Fabrice Mundzik.

 

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Swordbearer – Glen COOK

Swordbearer

Alors que le fief de son père a succombé à une attaque de Ventimiglia, un royaume qui a absorbé bien d’autres baronnies avant cela, Gathrid un jeune homme estropié par la polio trouve Daubendiek, une épée mythique buveuse d’âme. Lorsqu’il prend cette épée en main, il ne sent plus ses infirmités et se retrouve doté d’une très grande force. De plus, lorsqu’il se laisse guider par l’épée, il devient un combattant exceptionnel. Il ne tarde pas à découvrir que lorsqu’il tue un ennemi, il absorbe l’âme de celui-ci et ses connaissances.

L’épée a aussi son compagnon, Rogala un nain qui depuis une éternité accompagne le porteur de l’épée et qui selon la légende a assassiné plusieurs d’entre eux après un certain temps pour des raisons inonnues.

Gathrid veut combattre au côté du suzerain de son père mais il n’est pas au bout de ses peines, le Mindak de Ventimiglia a une armée très puissante et de nombreux sorciers, il est aussi accompagné par le champion des ténèbres Nevenka Nieroda et ses douze Toals, capitaines morts-vivants qui sont de redoutables combattants et sorciers.

Déçu par l’attitude hésitante et les divisions internes des rois qui ont formé une alliance pour s’opposer au Mindak, Gathrid se rend en Ventimiglia pour y affronter le Mindak mais celui-ci s’avère être un homme complexe et pas fondamentalement mauvais. Il découvre aussi que le Mindak comme lui et bien d’autres auparavant sont des pions que 4 dieux utilisent dans un jeu complexe que chaque dieu domine pendant une certaine période. Chacun de ces dieux procure un certain pouvoir à ses fidèles au travers d’un artefact magique. Gathrid a Daubendiek, l’épée de Suchara tandis que le Mindak a réuni les artefacts des trois autres dieux.

Mais Gathrid n’a aucune envie d’être le jouet d’un dieu.


« Elric contre Sauron » , c’est la réaction que la plupart des amateurs de Fantasy auront en lisant ce résumé et on ne peut pas leur donner tort. D’une part on a un personnage faible mais qui devient surhumain grâce à son épée buveuse d’âme et d’autre part on un un puissant royaume qui tente d’envahir ses voisins divisés dont certains sont tentés par une alliance avec le diable. On a même un ancien empire qui n’est plus que l’ombre de lui-même et qu’on peut comparer au Gondor, des Toals qui ressemblent à s’y méprendre aux Nazguls….

Alors un pompage éhonté de deux romans mélangés pour tenter d’en faire une histoire à succès? Non parce que c’est compter sans le talent d’écrivain de Glen Cook qui parvient à apporter ses touches personnelles (notamment les combats qui se passent dans la tête de Gathrid pour savoir qui prendra le contrôle car certaines âmes sont si puissantes qu’elles essayent de contrôler leur hôte) et à nous placer quelques rebondissements de bon aloi.

Ce stand-alone n’est certes pas le meilleur roman de Glen Cook mais il se laisse lire avec beaucoup de plaisir. le seul regret est que cet univers aurait pu être développé avec quelques tomes de plus.

Ma note personnelle : 14/20
Swordbearer – Glen COOK
Kindle Edition

 

Published in: on 20 mars 2018 at 10 h 45 min  Comments (2)  
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Bilan 2017 et Planning 2018

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Déjà le 20 Janvier et je n’ai pas encore publié de bilan pour l’année précédente, mais bon une attaque virulente de grippe m’a un peu retardé dans mes projets.

En 2017, le blog a connu un record de visites et de visiteurs malgré une diminution du nombre d’articles parus (43 pour 50 l’année précédente). L’année commence mal au point de vue du nombre de publications et sera sans doute un peu chaotique pour cause de projets personnels qui vont sans doute être prenants mais j’essaierai de maintenir un certain rythme

Pour 2018, le planning ressemblera beaucoup à celui de 2017 on retrouvera sur ce blog de l’Uchronie bien sûr avec notamment les suites de séries entamées : Armaggedon’s song (prequel), Kirov (au moins le tome 6), WWIII 1946 (tome 2), 1634 (The Bavarian Crisis)  ainsi qu’une ou deux oeuvres « classiques » de l’uchronie (Bohème, Roma Aeterna, Fatherland et/ou Dominion), du Steampunk, de la Fantasy (Mark Lawrence, Sanderson, Glen Cook, Erikson, Scott Lynch, Gemmell), du Space Opera (E.EDoc Smith, David Weber), du Pulp (Edmond Hamilton) et bien entendu, du Baskerville!

 

 

Published in: on 20 janvier 2018 at 16 h 46 min  Comments (7)  

Poursuite- Richard MARSH

La peur tombe le masque

Lorsque Lucy, une jeune Lady de sa connaissance vient encaisser un chèque dans la banque où il officie, Oswald Langston n’y voit pas de problème et paye le montant indiqué sur le chèque. Ce n’est qu’après le départ de la lady qu’Oswald s’aperçoit que la signature a été imitée. Connaissant bien la Lady en question, Oswald la retrouve et apprend d’elle que le chèque lui a été remis par M. Krahmann, un autre locataire de son immeuble qui lui a demandé d’aller l’encaisser et Lucy lui a remis le montant du chèque.

Oswald découvre que Krahmann a quitté l’immeuble. Si Oswald ne récupère pas le montant du chèque, Lucy se verra accuser de complicité de vol et Oswald perdra son emploi.

S’engage alors une course poursuite à Londres puis en train, en bâteau et à nouveau en train, course qui se terminera à Bruxelles. Oswald aura fort à faire avec ce Krahmann qui non content d’être un faussaire est aussi très doué pour se déguiser.


Première nouvelle inédite de ce recueil puisque la précédente avait déjà été publiée en version électronique, « Poursuite » est un récit très rythmé et très agréable à lire, j’espère que les autres nouvelles seront du même niveau.

Ma note personnelle: 18/20
La poursuite in « La peur Tombe le Masque » – Richard MARSH
Traduction Jean-Daniel Brèque
Edition Kindle

Disponible sur Amazon ou en version epub chez les moutons électriques

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Dominus – Tom FOX

Dominus

Alors que la télévision retransmet une messe papale à la télévision, un étranger s’avance dans la cathédrale, les gardes suisses chargés de la protection du pape s’agenouillent à l’approche de l’étranger, celui-ci s’approche du pape Grégoire XVII qui semble subjugé dans sa chaise roulante. L’étranger touche le pape et lui ordonne de se lever. Tout le monde sait que le pape est paralysé depuis longtemps et que les médecins n’ont jamais pu l’opérer pour qu’il puisse remarcher et pourtant Grégoire XVII se lève, il vient d’être guérit devant les caméras de télévision et toutes les personnes présentes à ce moment dans la Basilique Saint-Pierre.

Alors que le monde entier s’interroge sur l’identité de la personne qui a guéri le pape et que toutes sortes d’hypothèses commencent à être échafaudées, d’autres miracles se produisent. Est-on à l’aube d’une révélation divine et d’une croissance de la foi catholique ou s’agit-il d’un piège destiné à décrédibiliser l’institution papale et le catholicisme dans son ensemble.


Entre Noël et Nouvel an, c’est une bonne période pour faire paraître cet article sur un bouquin qui parle de miracles divins.

Tom Fox n’est pas Dan Brown et n’a pas, à mon humble avis, le talent littéraire de ce dernier. Je ne suis pas fan de Dan Brown et je trouve les péripéties que de son professeur Langdon sont aussi peu crédible que celles que vient Alexander (un ex-prêtre devenu journaliste spécialisé dans les affaires religieuses) et Gabriella un officier de police vite désavouée par sa hiérarchie.

Rajoutons à celà une certaine dose de mysticisme (la guérison du pape restant un miracle non-élucidé) et des mystères non-expliqués et il vous faudra la foi pour bien apprécier cet ouvrage.

Ma note personnelle : 12/20
Dominus – Tom FOX
Kindle Edition

Published in: on 29 décembre 2017 at 16 h 18 min  Comments (2)  
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La Peur Tombe le Masque – Richard MARSH

La peur tombe le masque

Comme pour les aventures de Judith LEE, je compléterai cette page au fur et à mesure de ma lecture.

Une illustration de la science moderne

Poursuite

 

 

La peur tombe le masque – Richard MARSH
Traduction Jean-Daniel Brèque
Edition Kindle

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Published in: on 19 décembre 2017 at 8 h 19 min  Laisser un commentaire  

Nouvelle Tentative de traduction du livre malazéen de Steven ERIKSON

Sans doute la meilleure nouvelle fantasy de l’année pour les lecteurs francophones qui ne lisent pas (ou qui n’osent pas ce lancer dans ce gros morceaux.) l’anglais.

Cet énorme saga (10 volumes qui font chacun entre 800 et 1300 pages rien que pour la série principale et les volumes annexes déjà parus ou annoncés font au moins autant).

Oubliez Tolkien, Howard, Moorcock, Gemmell, Glen Cook, G.R.R. Martin, Rothfuss…, en matière de Fantasy épique, le livre malazéen c’est LE MUST…

Attention, vu la taille, la complexité des intrigues et le nombre de personnages, cela pourrait ne pas convenir aux lecteurs qui préfèrent les héros torturés et tournés vers l’introspection ou à ceux qui ont besoin de se souvenir de tous les faits et geste de tous les personnages. Cette saga bouge beaucoup, change souvent de point de vue, passe d’un continent à un autre voire à un autre monde, utilise un grand nombre de personnages principaux et secondaires…

Mais je laisse ci-dessous la parole à celui qui a rendu cette parution possible par son acharnement: Nicolas Merrien

 

Voir aussi ces liens:

http://www.emmanuel-chastelliere.com/blog/2017/12/13/steven-erikson-de-retour-en-france

http://www.elbakin.net/fantasy/news/Steven-Erikson-de-retour-en-France-chez-les-editions-Leha

 

De Peur que les Ténèbres – Lyon SPRAGUE DE CAMP

De peur que les ténèbres_0001

Martin Padway, un archéologue américain est frappé par un éclair pendant sa visite du Panthéon à Rome. Lorsqu’il se réveille, il se demande d’abord s’il est victime d’une mystification en voyant des gens habillées bizarrement et des chars tirés par des chevaux avant de devoir se rendre à l’évidence : il a été projeté dans le passé. Comprenant le latin grâce à ses études,  Martin parvient assez vite à se situer dans le temps. Il a été projeté dans le passé en 535 après JC, à une époque où les Ostrogoths gouvernent à Rome.

Comprenant qu’il a peu de chances de retourner dans son époque, Martin doit maintenant survivre dans un univers pour lequel il n’est, à priori, pas vraiment taillé. Grâce à ses connaissances avancées, Martin pourrait certes développer certaines technologies mais il doit faire attention à ne pas faire n’importe quoi ; certains progrès pourraient être mal vus dans cette époque barbare.

Le premier véritable succès de Martin viendra en commercialisant du brandy, l’alcool distillé étant inconnu à cette période. Ayant convaincu un banquier syrien de lui prêter de l’argent en échange de l’apprentissage de notions de comptabilité, Martin parvient à s’enrichir et à étendre son influence même s’il se retrouve parfois en prison, ayant suscité la colère ou la jalousie de certaines personnes importantes. Il développe l’imprimerie, un réseau de sémaphores…

La grande obsession de Martin est de battre l’armée byzantine qui va bientôt débarquer en Italie car dans notre réalité, cette invasion à abouti à une situation qui a plongé l’Italie dans une situation où les adversaires se sont neutralisés et où l’Italie a stagné pendant plusieurs siècles ce que Martin appelle la plongée dans les ténèbres. Martin est bien décidé à modifier le futur et pour cela, il doit s’introduire dans l’entourage du roi des Ostrogoths Thiuhadad afin de pouvoir l’influencer et l’amener à prendre les bonnes décisions…


De peur que les Ténèbres est un classique de la SF et de l’Uchronie. C’est un roman assez réussi à mon point de vue parce que le héros est « humain », il fait des erreurs, se plante parfois mais arrive par des moyens parfois surprenant à ses buts. Il se fait aussi rouler dans la farine ou manipuler par ces barbares dont certains sont particulièrement retords. Sprague de Camp n’a pas non plus forcé le trait, il ne fait pas fabriquer des canons par son héros par exemple, les changements apportés restent vraisemblables  à partir des technologies de l’époque et cela renforce le côté crédible.

C’est aussi un roman où l’on retrouve l’humour propre à certains ouvrages de Lyon Sprague De Camp tels que ceux de la série Novaria qui vient d’être rééditée en un seul tome aux éditions Mnemos.

C’est également le premier roman uchronique que j’ai lu ou en tout cas le premier qui m’ait marqué.

Ma note personnelle: 17/20
De peur que les ténèbres- Lyon Sprague De Camp
Edition marabout (ici la couverture est celle de l’édition Néo)

 

 

 

L’Affaire Clarke – Une aventure de Judith Lee -Richard MARSH

Les Aventures de Judith Lee

 Que feriez-vous si, alors que vous êtes occupé à jouer une partie de cartes chez vous avec de vagues connaissance, votre téléphone sonnait et qu’une voix vous disait: « Si l’homme à la moustache rousse vous offre un cigare, ne le fumez pas! »?
Gilbert Clarke suit le conseil donné au téléphone et il fait bien car la voix au téléphone était celle de Judith Lee qui, vous l’aurez deviné si vous avez lu les autres messages que j’ai posté sur notre héroïne, a une fois de plus surpris une conversation qui ne lui était pas destinée.

Une belle accroche pour une excellente nouvelle qui clôture en beauté ce deuxième recueil des aventures de Judith  LEE.

Ma note personnelle: 18/20
Les Aventures de Judith Lee – Richard MARSH
Traduction Jean-Daniel Brèque
Edition Kindle

Disponible sur Amazon ou en version epub chez les moutons électriques

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Waylander – David GEMMEL

Waylander

Le Roi Niallad de Drenaï a été assassiné sur ordre de Kaem, un général Vagrian et voici que les Vagrians déferlent sur Drenaï affaiblie par les coupes que ce même roi avait imposé à son armée. Niallad était convaincu que les Vagrians se montraient agressifs à cause de la puissance de l’armée Drenaï et il pensait apporter la paix en désarmant.

Les Vagrians, non contents de s’appuyer sur une armée très bien entrainée et forte de plusieurs dizaines de milliers d’hommes, peuvent aussi compter sur l’appui de la confrérie noire, des tueurs au service du chaos qui utilisent des herbes pour obtenir le pouvoir de contrôler les esprits et pousser leurs ennemis à faire des choses contre leur gré (telles que se frapper voir se tuer ou ouvrir la porte d’une forteresse…). La confrérie noire a entrepris d’éliminer systématiquement tous les prêtres de la source, une religion pacifique qui prône le respect de la vie car toute vie est originaire de la source.

L’assassin du Roi, Waylander(un ancien officier drenaï qui est devenu tueur à gage après que sa femme et ses filles aient été assassinés par des brigands, a été trahi par Kaem et ce dernier a envoyé des tueurs pour l’éliminer. Alors qu’il fuit les tueurs de Kaem, Waylander se fait voler son cheval. Il retrouve les voleurs en train de torturer un prêtre de la source et, en tuant les voleurs, il sauve involontairement la vie du prêtre Dardalion. Ce prêtre est un mystique qui dispose de pouvoirs psychiques lui permettant de s’évader de son corps pour aller voir ce qui se passe parfois à de très grandes distances. Lors d’un de ces voyages mystiques, Dardalion ne parvient pas à rentrer dans son corps et Waylander le réveille en lui faisant boire de son sang. Désormais profondément modifié par le contact avec le sang de Waylander, Dardalion décide d’affronter les serviteurs du chaos et de regrouper autour de lui d’autres prêtres mystiques prêt à se battre. En tout, ils seront trente (Voir l’ordre des Trente dans Légende).

Le royaume de Drenaï ne peut plus compter que sur quelques milliers d’hommes et deux généraux: Karnak une force de la nature, ambitieux mais meneur d’hommes extraordinaire n’hésitant jamais à se jeter au cœur de la bataille et Egel, le meilleur tacticien des deux.

Alors que Karnak se rend à la forteresse de Dros Purdol pour en organiser la résistance et bloquer une grande partie de l’armée vagrianne, Egel rassemble une armée pour venir au secours de Dros Purdol mais pour qu’Egel parvienne à redonner du courage aux drenaïs, il faut retrouver un symbole, l’armure de bronze du roi Orien, le père de Niallad. Or cette armure a été cachée en plein territoire Nadir (voir Légende) et il est impossible d’y envoyer une troupe nombreuse la récupérer.

Par contre un homme seul pourrait  y arriver et cet homme n’est nul autre que Waylander, l’assassin du roi. Waylander se lance donc dans une quête impossible, toujours poursuivi par les assassins de Kaem, la confrérie noire et des créatures monstrueuses, fusion de guerrier nadirs et d’animaux qu’un prêtre nadir a créé pour tuer Waylander.

Pendant que Waylander part en quête de l’armure de Bronze, Dardalion et l’ordre des Trente rejoignent Dros Purdol pour aider les défenseurs contre les attaques de la confrérie noire.

Voici Waylander, le deuxième « héro » de la série Drenaï qui vient rejoindre Druss. Sans être l’exact anti-thèse de Druss, Waylander en est quand même assez éloigné. Druss était un héro affrontant l’ennemi de face avec sa redoutable hache Snaga tandis que Waylander l’assassin préfère abattre ses ennemis à distance, que ce soit avec son arbalète à deux coups ou avec ses couteaux. Ce qu’ils ont en commun, c’est la perte de leur famille et la recherche des assassins. Après cette vengeance, Druss est devenu un guerrier mettant son talent au service de Drenaï tandis que Waylander est devenu tueur à gage.

Ce qui va transformer Waylander, c’est la rencontre avec le prêtre de la source nommé Dardalion, c’est d’ailleurs une rencontre qui va transformer les deux hommes: Waylander va retrouver une cause juste pour laquelle utiliser ses talents, Dardalion lui va quitter la voie pacifique qui était la sienne jusque là pour défendre les innocents contre le chaos même si le prix à payer est très lourd pour son âme. On retrouve ici un des thèmes récurrents dans l’œuvre de Gemmel à savoir que devant le mal absolu, on ne peut pas se contenter de tendre l’autre joue parce que l’ennemi va vous arracher la tête…

Plus encore que dans légende on retrouve le côté « Alamo », Dros Delnoch était une succession de murs, il était possible de quitter la forteresse par l’arrière. Dros Purdol est complètement encerclée (si ce n’est un passage secret ce qui ferait plutôt penser au défilé des Thermpyles).

Il y a aussi un passage dans l’un des deux livres qui fait penser aux sept mercenaires, lorsqu’un des guerriers avoue son mépris pour les paysans et que son compagnon de combats lui répond que ce sont les paysans qui sont véritablement courageux à travailler la terre et élever leurs familles dans des conditions si difficiles et à la merci des bandits.

Waylander est un héro complexe et une addition très importante au cycle de Drenaï, même si on peut deviner les fils de l’histoire, Gemmel maîtrise parfaitement sa narration et ses dialogues ce qui fait que l’on ne s’ennuie jamais à la lecture de ce roman.

Ma note personnelle: 17/20
Légende – David GEMMELL
Edition Kindle

 

Published in: on 3 novembre 2017 at 16 h 37 min  Comments (2)  
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